Como funciona Airbnb: La guía definitiva

En este post vamos a desgranar como funciona Airbnb, la empresa que ha revolucionado el mundo del turismo y del alojamiento en los últimos años. Yo me dedico profesionalmente al turismo, trabajo con hoteles y se supone que debería odiar y criticar Airbnb, pero lo cierto es que me gusta, es una forma de viajar y hacer turismo que aunque tiene aún sus detalles por pulir, principalmente en cuanto a regulación y legalidad, ha llegado para quedarse, está más que consolidada y  la idea que tuvieron los creadores de esta plataforma es buenísima y les funciona a las mil maravillas ¡Ojalá la hubiera tenido yo!

Antes de empezar la guía para saber como funciona Airbnb, hay que decir que esta nueva forma de economía colaborativa ha conseguido que la gente pueda viajar de una manera diferente a como estábamos acostumbrados. Previamente ya habían llegado otras plataformas como couchsurfing y actualmente han salido muchas nuevas. Para saber que es couchsurfing, una de las pioneras, os invito a leer este completo e interesante post de Oliver en su blog, un viajero experto en este tipo de alojamiento. Estas nuevas formas de viajar, por un lado pueden llegar a abaratar enormemente  los costes del viaje haciéndolo por tanto accesible a muchas más personas y por otro, consiguen que turistas y locales interactúen, se conozcan y puedan compartir experiencias. En definitiva, han roto el concepto de que viajar es un lujo solo al alcance de unos pocos y han roto la barrera existente hasta entonces entre turistas y locales.

Como funciona Airbnb

¿Qué es Airbnb?

Airbnb es una plataforma fundada en 2008 y creada por 3 jóvenes emprendedores en la ciudad de San Francisco. La idea surgió durante un evento en la ciudad de San Francisco donde la ocupación era máxima. Estos jóvenes, que les costaba llegar a final de mes para pagar el alquiler, decidieron aprovechar y crear una plataforma para alquilar su salón, donde ponían a dormir a los huéspedes en colchones hinchables para conseguir algo de dinero aprovechando la gran demanda de alojamiento que había en esos días en la ciudad. A partir de ahí, detectaron una oportunidad de negocio y se lanzaron a ello y ahora mismo es una empresa valorada en más de 25.000 millones de dólares, no esta nada mal ¿no?

El modelo de negocio de la página Airbnb es el alquiler de habitaciones o pisos de particulares a turistas o viajeros. Airbnb facilita a todo aquel que quiera alquilar una habitación en su piso o un piso completo su plataforma para anunciarse y los viajeros buscan entre la multitud de opciones que se ofrecen. En parte aprovechando un vacío legal la página web creció como la espuma, pero los problemas empezaron a llegar hace unos años cuando la facturación empezó a ser muy seria y Airbnb se convirtió en una amenaza real para el resto de alojamientos turísticos que pagaban religiosamente sus impuestos y no podían competir con alojamientos a precios mucho más bajos que no declaraban esos ingresos. Actualmente muchos ya están regulados. Igualmente aquí estamos para aprender como funciona Airbnb, los problemas externos que los resuelva quien los tenga que resolver :), así que vamos a ello.

Como funciona Airbnb

La plataforma es sencilla de utilizar. Lo primero que tienes que hacer es registrarte como en cualquier otro sitio y ya puedes empezar a buscar tu alojamiento. Pero antes de hacerlo, espera a leer un poco más adelante.

Como funciona Airbnb

Una vez registrados y para empezar solo tienes que poner en el buscador donde quieres ir, qué fechas y el número de personas que os vais a alojar. A continuación vamos a ver los diferentes pasos para reservar lo que más nos convenga.

Código descuento Airbnb

Primero, importante y básico saber como funciona Airbnb antes de registraros. Airbnb ofrece a clientes registrados la posibilidad de enviar a tus amigos un cupón descuento airbnb por el que a la persona que se abre la cuenta le dan 18€ de descuento para su primera reserva y al que invita, una vez el invitado hace su primera reserva le dan otro 18€, las dos partes salen ganando.

Como funciona Airbnb

Aquí os dejo un link con un código descuento Airbnb para que podáis aprovecharlos al abrir vuestra cuenta. Si queréis tirar de picaresca para ahorraros dinero podéis dedicaros a meter vuestras invitaciones en foros, compartirlo en vuestra redes sociales… Ya lo hace mucha gente y es muy complicado pero si os ponéis insistentes o si tenéis muchos seguidores en vuestra redes sociales igual conseguís gente que se registre con vuestra invitación, compre y os den 18€ :) Si además la persona a la que invitéis acaba convirtiéndose en anfitrión de Airbnb os darán 73 eurazos. Yo no he probado a hacerlo pero he leído de gente que ha acumulado un buen dinero en su cuenta gracias a esto, aunque no es tan sencillo, sino todos lo haríamos. Aquí os dejo un ejemplo.

Búsqueda de alojamientos y filtros

El primer paso una vez hemos metido los datos en el buscador es poner los filtros que nos interesen. Especialmente si es en grandes ciudades, hay muchísimas opciones por lo que verlas todas nos llevaría horas y acabaríamos con la cabeza del revés por lo que estos filtros son una de las principales cosas a tener en cuenta para conocer como funciona Airbnb.

Como funciona Airbnb

Las primeras opciones que podéis marcar son estas: si preferís una casa o piso completo, habitación privada dentro de un piso o habitación compartida con otro u otros huéspedes.

Si desplegáis la pestaña más filtros podréis poner muchas más opciones (rango de precios, nº de baños, dormitorios, baños…)

Como funciona Airbnb

Una vez seleccionados los filtros le damos a buscar y nos aparecen una serie de alojamientos ajustados a las condiciones que nosotros hemos puesto. Al lado derecho también nos aparece un mapa para que podamos buscar por zona.Tanto si lo hacemos por el mapa como por la lista de alojamientos que aparecen debajo os aconsejo que cuando vayáis viendo alojamientos que os pueden interesar os los guardéis. ¿Cómo? Dándole al corazón que aparece en la foto principal de los alojamientos. Una vez le das te aparece esta pantalla.

Como funciona Airbnb

Aquí podéis crear una wish list con el nombre del lugar que vais a visitar y empezar a guardar en esa carpeta todos los alojamientos que os interesen.

Opiniones en Airbnb

Al igual que en otros portales de alojamiento, en Airbnb los huéspedes pueden dejar opiniones. Pero hay algo más, los anfitriones también pueden dejar opiniones sobre ti. Por lo tanto, útil para las dos partes, nadie quiere ir a un sitio con mala crítica pero tampoco nadie quiere recibir personas conflictivas en su casa por lo que con esto cubren tanto a los anfitriones como a los clientes. Y lo que mí me parece especialmente inteligente, tu no puedes ver que ha dicho el otro sobre ti hasta que tu no escribas tu opinión, para lo cual tienes un margen de 15 días.

Como funciona Airbnb

Una idea magnífica porque no escribes tu opinión, tanto para bien como para mal, condicionado por lo que ha dicho el otro sobre ti, así que las opiniones son fiables.

Se valoran varios aspectos, desde la persona que nos recibe, nos da las llaves y toda la información que necesitemos hasta la limpieza, la llegada, la comunicación con el propietario o la veracidad.

Comunicación con el propietario

La comunicación con los anfitriones es otra de las pecualiaridades en cuanto al funcionamiento de Airbnb. Si estás de acuerdo con el precio de la reserva, puedes hacer la prereserva y esperar a que el anfitrión la acepte, que podría no hacerlo si por lo que sea no le interesa. También puedes, y a mi en alguna ocasión me ha funcionado, hacerle una contraoferta escribiéndole un mensaje privado pidiéndole un descuento, si le parece bien te cambia el precio privado para ti y puedes reservar a ese nuevo precio que habéis acordado. En el pantallazo de debajo veis todas las opciones de lo que os puede contestar el anfitrión. Toda la comunicación es desde la propia página por supuesto, nunca ves el email no el teléfono de tu anfitrión hasta que no tienes la reserva formalizada, sino perderían mucha gente que reservaría de forma directa ahorrándose así la comisión de Airbnb.

Como funciona Airbnb

Formalización de la reserva

Los precios suelen aparecer por noche (muestran el precio más barato por noche, aunque puede ser que si son varias noches cada noche tenga un precio distinto), por lo que cuando previamente has seleccionado el número de noches, una vez escoges el alojamiento te muestra el precio total que tendrías que pagar, algo como esto.

Como funciona Airbnb

Si son largas estancias (semanas o incluso mes) normalmente hay precios especiales.

Aparece el precio de la habitación multiplicado por el número de noches que escojas, los gastos de limpieza (varían dependiendo del alojamiento) y la tarifa del servicio (lo que viene siendo la comisión que se lleva Airbnb). Si le das a reserva inmediata te aparecen los campos para rellenar, incluido el número de tarjeta, y si el anfitrión acepta tu reserva te cobran el 100% en ese mismo momento.

En algunos casos pueden retenerte una cantidad en concepto de fianza que te devuelven posteriormente si no ha habido ninguna incidencia.

Política de cancelación

Aquí llega la parte menos buena de como funciona Airbnb. El anfitrión puede elegir entre diferentes opciones respecto a las politicas de cancelación: flexible, moderada, estricta, super estricta de 30 días, super estricta de 60 días o larga duración. De primeras en todas ellas, si cancelas la comisión de Airbnb la pierdes seguro, a partir de ahí van de menos estrictas a más estrictas según las hemos nombrado. Os dejo el link con las políticas de cancelación de Airbnb.

Como funciona Airbnb

Llegada y salida al alojamiento

Airbnb funciona de la siguiente manera. Una vez has reservado, acuerdas con el anfitrión hora de llegada para que te esté esperando en el piso. Siempre es importante apuntarse bien la dirección y el teléfono para poder estar comunicados en todo momento. Puedes quedar a una hora concreta pero con los viajes siempre pueden surgir imprevistos y es mejor avisar.

Para la salida normalmente te dicen que dejes la llave dentro y cierres aunque depende del anfitrión puede ser que vaya a recoger la llave o si alquilas una habitación donde viva el propietario pues estará por allí :)

¿Qué pasa si tengo un problema con Airbnb?

No os puedo hablar con conocimiento de causa porque nunca he tenido ningún incidente grave. Pero según he podido saber por expertos anfitriones sobre como funciona Airbnb en la resolución de incidentes tiene un buen servicio de atención al cliente. Si la casa no te gusta, si el anfitrión no aparece o si pasa cualquier cosa rara puedes llamar a su servicio de atención al cliente y te buscan otro sitio, te pueden dar un pequeña indemnización por las molestias y amonestan al anfitrión que haya provocado el problema.

Conclusión y experiencias con Airbnb

Yo he viajado en varias ocasiones desde hace años con Airbnb y he tenido todo tipo de experiencias, tanto buenas como no tan buenas, desde anfitriones y casas espectaculares e impolutas hasta poco cuidado con la limpieza y desorden en general . Hay que tener en cuenta que vas a casa de personas y que lo que empezó siendo una pequeña ayuda en ingresos para pagar el alquiler para mucha gente ha desembocado en un medio de vida donde se puede llegar a ganar mucho dinero alquilando tu propia casa, el concepto ha cambiado bastante, lo que no quiere decir que unos sean mejores y otros peores, todo depende de quien lo gestiones y como sea el lugar, lo mismo que pasa con un hotel o con cualquier otro tipo de alojamiento.

Lo que sí puedo decir es que generalmente, comparado con otros alojamientos más tradicionales, el ahorro acostumbra a ser muy significativo porque normalmente si fuera en igualdad de condiciones nos iríamos a un hotel donde te ofrecen más servicios. Cuando vas en grupo (amigos, familia…) creo que es una fórmula perfecta, porque puedes cogerte un piso o una casa con las habitaciones que quieras, con tu cocina, tu salón y todas las comodidades que ofrece estar a tu aire.

Y para terminar os anuncio que en breves publicaré una entrevista con una persona que dispone de varios alojamientos y lleva años dando alojamiento a turistas desde Airbnb en Barcelona y ahora también en Viena, habiendo incluso trabajado para la propia empresa a parte de ser anfitrión. Va a ser muy muy interesante, así que no os lo perdáis por nada del mundo :)

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